Wetenschappers zijn al decennia lang ijverig op zoek naar tekenen van leven buiten onze Groene Planeet, terwijl creatievelingen, waaronder auteurs, regisseurs en muzikanten, zich naar de verre sterren en het leven op Mars hebben gekeerd, net zoals velen naar de lucht kijken, in de overtuiging dat we op een dag moedig zullen gaan waar niemand eerder is geweest. 

En hoewel ruimtemissies mensen alleen naar de nabijgelegen maan hebben gebracht (die een onbewoonbare rots blijkt te zijn), hebben wetenschappers nog steeds hoop op de mogelijkheid dat er leven op onze naburige planeten kan worden voortbestaan. Die droom heeft misschien nog een paar jaar in de maak, maar we kunnen een glimp opvangen van hoe de toekomst eruit kan zien met Per Aspera , een spel met terraforming van de mysterieuze Rode Planeet.

Lucht, water en voedsel zijn de drie basiselementen voor de meeste levensvormen om te overleven, maar volgens Aspera begin je niet helemaal met deze elementen als je belangrijkste zorg. Ontwaken als een kunstmatig bewustzijn genaamd Autonomous Machine Intelligence (AMI), wordt je getransporteerd naar een wereld waarin de kolonisatie van Mars minder een sciencefiction-droom is, maar meer een feitelijke eerste richtlijn die moet worden volbracht.

Disclaimer: we speelden het spel op het moeilijke niveau, en in onze pogingen om de verrassing niet te bederven, zullen we niet te diep duiken in de mysterieuze dreiging die opdoemt over de planeet.

Grootschalige kolonisatie van Mars begint met de simpele taak om materialen te delven. Als AMI krijg je richtlijnen om verschillende structuren te bouwen, zoals mijnen, fabrieken, Solar Farms, kolonies, drone-hubs en meer. Als je de wereld bekijkt vanuit AMI’s gestroomlijnde vectorinterface, krijg je een prachtig orbitaal zicht op de Rode Planeet terwijl je je kolonie ziet groeien. 

Een van de grootste aantrekkingskracht van Per Aspera is het meeslepende verhaal dat het de spelers belooft. AMI groeit zelf mee met de toekomstige Green Planet 2.0. Begonnen als een verwarde, pas ontwaakte “pasgeborene”, krijgt ze begeleiding van haar schepper, Dr. Foster, ingesproken door de getalenteerde Troy Baker ( The Last of Us , Batman: Arkham ). Al snel begint AMI haar bestaan ​​in twijfel te trekken en hoe haar relatie met mensen de manier zal veranderen waarop ze besluit de planeet te beheren terwijl ze nadenkt over zichzelf en de taken die ze uitvoert.

De game duikt in existentiële vragen over de relatie tussen AI en mensen. Het onderzoekt hoe AI in de toekomst binnenkort tot zelfbewustzijn kan komen; een realiteit die nu dichterbij is dan ooit tevoren met de creatie en ontdekking van nieuwe technologieën die in het huidige decennium met ongekende snelheden plaatsvinden. AMI biedt inzichten zoals egoïsme als het bewijs dat er een zelf is en daarom bestaat ze als een individu los van alleen de doelen van de mens. 

Naast filosofische inzichten biedt Per Aspera de opwindende ervaring van diepe verkenning van de ruimte met de vrijheid om het oppervlak van Mars te verkennen. Vanaf de verkenningen op de site kun je beginnen met het ontdekken van de verborgen geschiedenis van de planeet, inclusief verlaten marsbasissen, die, zoals hint, verband houden met de mysterieuze dreiging op de planeet. 

Liefhebbers van sciencefiction zullen de geografisch nauwkeurige kaart op basis van NASA’s eigen gegevens, bezaaid met trivia van oude ruimterovers en missiesites, waarderen. Er zijn zelfs extra details aan het algemene verhaal dat bestaat uit de gedetailleerde verslagen van nieuw onderzoek, technologieën en de steeds veranderende veranderingen van het oppervlak van de planeet. 

Omdat de drones en systemen grotendeels autonoom zijn, kunnen ze in het begin vrijwel zelfstandig rennen. Een van de beste dingen om op dit punt te doen, is gewoon achterover leunen en genieten van het weidse uitzicht op het rode terrein terwijl je stad groeit. Naast de prachtige verhalen over het milieu is er een chille, techno ambient-track die constant wordt afgewisseld met bevredigende machine-grinding en bots die zoemen op ASMR.

De gameplay zelf lijkt misschien eenvoudig, omdat je dingen bouwt op basis van een lijst met doelen. Maar in een oogwenk besef je dat je er onbewust 5 uur achter elkaar mee bezig bent geweest. Naarmate uw wereld zich uitbreidt, zal het bouwen van steden om te voldoen aan eindeloze nieuwe richtlijnen snel verslavend worden. En je zult snel ontdekken dat deze taken eigenlijk een onverwachte hoeveelheid denkkracht vereisen om uit te puzzelen hoe je beperkte middelen kunt gebruiken om elk nieuw doel te bereiken, elk met verborgen vereisten die bijdragen aan de uitdaging. 

De zen-achtige ervaring neemt toe naarmate het verhaal zich ontvouwt. Naarmate je stad groter wordt, evolueert Per Aspera naar een veeleisende managementgame waarbij je soms moet micromanagen. Je realiseert je dat je moet ingrijpen met behulp van geschikte bouwstrategieën, anders heb je misschien geen materiaal meer voor uitbreiding vanwege de schaarste van de eindige bronnen.

Bovendien is het cruciaal om te onthouden dat de Rode Planeet door zijn klimaat onbewoonbaar bleef. Geteisterd door meedogenloze zandstormen, stofduivels en dreigende inslagen van kometen en ruimtepuin, zullen je in machtsreizen storten en je achterlaten met vernietigde faciliteiten. U zult gedwongen worden om oplossingen te vinden om deze problemen te omzeilen of zelfs om uw bases opnieuw op te bouwen. 

Op een bepaald punt ga je verder met het bouwen van Spaceports en Colonies zodat je Earthlings kunnen arriveren. De kolonisten zullen je helpen je terraforming te bevorderen via onderzoek, waardoor AMI kan werken aan ambitieuze projecten zoals het lanceren van satellieten, het creëren van zuurstofafgevende planten en het creëren van een broeikasgasfabriek om de temperatuur van de planeet te verhogen. 

De eerste 5 tot 10 uur zijn geweldig, je zult veel plezier beleven aan het spelen van Per Aspera en het verkennen van de planeet, plus zien hoe ver je de uitbreiding kunt duwen terwijl het opnieuw bouwen het in eerste instantie boeiend genoeg maakt. Maar wanneer de menselijke kolonisten binnenkomen, begint het spel een beetje vervelend te worden met de verschillende mensen die doen wat ze willen met weinig tot geen aandacht voor het milieu. 

Werken met mensen is opwindend, maar ze kunnen vervelend worden als ze je constructies in de weg zitten en de constante oproepen helpen ook niet veel. Het missen van een levering van de voedselfabriek kan leiden tot hun ontevredenheid en hen terug zien vertrekken naar de aarde. Dit betekent wachten op de komst van nieuwe kolonisten, wat de onderzoekstijdlijnen kan vertragen. Het is ook pijnlijk om te zien dat de aardbewoners zelf niet lijken te geven om de gevolgen op de lange termijn van hun acties op de nieuw gevormde planeet.

Bovendien wordt het spelmechanisme na enige tijd onlogisch. Hulpbronnen worden afgesneden als gevolg van de oceaanvorming, waarbij belangrijke mijnen onder water worden overstroomd. Met planten kan de planeet groener worden gemaakt. Overplant het korstmos echter en je krijgt te veel zuurstof en je zult moeten kijken hoe je gebouwen beginnen te verbranden alsof het een gender-onthullingsfeest is. Het ergste is dat de atmosferische onbalans meestal onomkeerbaar is, wat frustrerend kan worden.

Je doel is om een ​​zelfvoorzienende planeet te creëren, gevuld met groen, zodat nieuwe levensvormen kunnen gedijen. Met het verschijnen van oceanen en planten is het echter teleurstellend dat we geen water of voedsel uit deze bronnen kunnen halen (de mensen geven vreemd genoeg de voorkeur aan chemisch verwerkt voedsel in plaats van vers groen, zo lijkt het). In plaats daarvan zul je gedwongen worden om naar ondergronds water te boren en voedselfabrieken te bouwen, wat allemaal meer van die kostbare beperkte hulpbron kost.

De onverwachte wending in Per Aspera komt in het spel na urenlang gamen. Tussen het microbeheer van je nieuwe huisdierenplaneet en het voorbereiden ervan op het barre Mars-klimaat, zul je ook voorbereid moeten zijn om het te verdedigen. Vijandelijke marsmannetjes zullen proberen aanvallen uit te voeren op je koloniën. Hoewel er niet van je wordt verwacht dat je veel handmatige gevechten met deze aliens doet, moet je doorgaan met het bouwen en beheren van verdedigingswerken, om ervoor te zorgen dat ze op hun plaats zijn voor nieuwe aanvalsgolven.

En hoewel de externe dreiging levensbedreigend lijkt, is het niets vergeleken met de sinistere onzichtbare vijand die als het zwaard van Damocles boven je opdoemt. Het onthullen van het geheim achter de verlaten bases en het smelten van de ijskappen zal een geheim onthullen dat een extra “oomph” toevoegt aan het plot.

Zoals de naam Per Aspera zegt , komt het uitbreiden van de menselijke kolonie over buitenaardse grond met zijn eigen unieke reeks beproevingen en beproevingen. Het grote netwerk van steden dat zich over het hele oppervlak van Mars uitstrekt, kan snel uitgroeien tot een logistieke nachtmerrie. Onstuimige beslissingen kunnen ervoor zorgen dat u zich gekwetst voelt en verward raakt met een niet-duurzame stad.

Geconfronteerd met game-over nadat je uren in je simulatie hebt geïnvesteerd, is een grimmig en frustrerend vooruitzicht. Toch is dit iets dat te gemakkelijk haalbaar kan zijn als dingen in de verkeerde volgorde worden gebouwd of als je schaarse middelen opraken. Zelfs kleine fouten, zoals het niet opmerken van een bottleneck in uw bronnen als gevolg van een kapotte elektriciteitscentrale, kunnen dodelijk zijn. Bovendien zijn de geautomatiseerde drones die zouden moeten helpen met het systeem vaak niet in staat hun taken goed te prioriteren. Dit leidt er dus toe dat ze inefficiënt zijn en niet de juiste taak vervullen om cruciaal materiaal naar de fabrieken te vervoeren. 

De tijdlijn van het spel zelf is soms verwarrend. U kunt ervoor kiezen om uw weergave van de gebeurtenissen tot 16x de snelheid vooruit te spoelen. Maar zelfs na een halve eeuw zul je nog steeds real-time telefoontjes ontvangen van mensen die nooit ouder lijken te worden, wat een schokkende tegenstrijdigheid creëert in de tijdstroom van de spellen. De oproepen kunnen behoorlijk afleidend zijn als ze verschijnen terwijl u andere taken uitvoert

Dat gezegd hebbende, de dialoog is behoorlijk charmant met geweldige uitvoeringen van een met sterren bezaaide stemmencast, waaronder Baker, Phil LaMarr, Laila Berzins, Yong Yea, Lynsey Murrell en Nneka Okoye.

De gestroomlijnde animatie, schattige bot- en drone-ontwerpen en het complexe verhaal boordevol volledig uitgewerkte sci-fi-trivia zorgen allemaal voor een bevredigend einde wanneer het je lukt om de campagne te voltooien. De titel van het spel is afgeleid van de Latijnse uitdrukking “Per Aspera ad astra” die zich vertaalt naar “Door ontberingen zullen we de sterren bereiken”. Het is geen toeval dat alleen het eerste deel werd gebruikt bij het benoemen van het spel. Alleen door ontberingen te overwinnen en de barre omstandigheden op Mars te overleven, kunnen we de onmogelijke planeet transformeren in een nieuw thuis voor aardbewoners om in te gedijen.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here