Op een besneeuwde winterochtend is Lotti Papastavrou Brooks (23) normaal gesproken ergens in de Cairngorm-bergen te vinden op zoek naar rendieren. Ze zal waarschijnlijk een zak met voedsel van 15 kg bij zich hebben – gevuld met hooi, knoflook, gerst, suikerbiet en donker graan – terwijl ze zich door de sneeuw waagt op zoek naar de statige, gewei. Het kan ongeveer een uur duren voordat ze ze ergens op de berghelling ziet ronddwalen, maar ze is ervan overtuigd dat het vooruitzicht van een ontbijt hen zal verleiden als ze dat doet.

Brooks heeft geen typische afstudeerbaan. Ze is een van de enige rendierherders met vrije uitloop in het Verenigd Koninkrijk, in het Cairngorm Reindeer Centre , in de buurt van Aviemore in de Schotse Hooglanden.

Rendieren worden verondersteld inheems te zijn in Schotland, maar zijn ongeveer 800 jaar geleden uitgestorven als gevolg van overbevissing. In 1952 werd de site in de Cairngorms de eerste plaats in het Verenigd Koninkrijk waar de dieren opnieuw werden geïntroduceerd, nadat de Zweedse herder Mikel Utsi met zijn vrouw op bezoek was geweest en dacht dat het gebied een goed thuis voor hen zou zijn. Sindsdien is de kudde gegroeid van acht naar 150 en wordt ze verzorgd door een team van 10 fulltime herders.

Brooks, die oorspronkelijk uit Bristol komt, bood zich tijdens de schoolvakanties voor het eerst op 14-jarige leeftijd aan als vrijwilliger in het centrum en begon ongeveer een jaar geleden fulltime met de dieren te werken. “Ik was als kind op bezoek geweest en kende de familie die het rendiercentrum runt redelijk goed”, legt ze uit. “Ik had altijd al van de rendieren en de omgeving gehouden, en wilde graag meer meedoen.”

De baan verandert met de seizoenen. In de winter gaat ze ‘s morgens vroeg op pad om de winderige bergen in te trekken om de kudde te vinden. “Het is niet ongebruikelijk dat het -15 graden is en behoorlijk diepe sneeuw”, zegt ze. Het kan even duren; de rendieren kunnen rond de 10.000 hectare vrij rondlopen.

Als de dieren eenmaal gevonden zijn, verplaatst ze ze dichter naar het centrum, zodat ze later op de dag uitstapjes kunnen maken. “Ze zijn echt hebberig, dus ze zullen ons volgen als we een zak eten hebben,” lacht Brooks.

Rendieren werden in 1952 geïntroduceerd in de Cairngorms

Het centrum wordt gerund als een bezoekersattractie – geen van de dieren wordt gedood voor vlees, geruimd of verkocht. Mensen komen van over de hele wereld om het hele jaar door rendieren te zien, inclusief liefhebbers uit Zweden of Noorwegen, maar ook mensen die nog nooit herten hebben gezien. De dieren zijn zachtaardig en goedaardig tegen iedereen, zegt Brooks. “Je kunt er gemakkelijk tussen lopen, ook al hebben ze een groot gewei op hun hoofd. Je zou versteld staan ​​hoe ontspannend het is. “

De lente is het afkalfseizoen, dus de herders brengen zwangere vrouwtjes naar een heuvelverblijf van 1200 hectare om ze in de gaten te houden. Elk jaar noemen Brooks en haar collega’s het pasgeboren rendier naar een nieuw thema. Parmezaanse kaas, camembert en mozzarella werden een jaar geleden geboren, terwijl in 2019 kalveren werden vernoemd naar Europese steden. De kudde omvat nu Athene, Oslo, Florence en Bordeaux.

Het team van herders kan meteen uitzoeken wie wie is, zegt Brooks. De dieren hebben allemaal heel verschillende gezichten – sommige hebben witte neuzen, andere zijn lichtbruin of donker – en ze hebben verschillende persoonlijkheden. “Sommigen vinden het heerlijk om in de buurt van mensen te zijn, anderen zijn meer verlegen”, merkt Brooks op. “Je kunt zelfs de kenmerken in de familie zien verdwijnen.”

Rendieren worden verondersteld inheems te zijn in Schotland, maar zijn ongeveer 800 jaar geleden uitgestorven als gevolg van overbevissing

Rendieren worden verondersteld inheems te zijn in Schotland, maar zijn ongeveer 800 jaar geleden uitgestorven. Afbeelding: Natalie Swiader

Brooks geeft toe dat ze een aantal favorieten heeft. “Olympic [geboren in 2012, het jaar van de Olympische Spelen in Londen] is graag in de buurt van mensen. Ik hou ook echt van Gloriana, ze is nogal verlegen, maar heeft door de jaren heen zelfvertrouwen gekregen. Berlijn is ook een lieve tamme jongen. “

Hoewel rendieren inheems zijn in het VK, is hun natuurlijke habitat nu vrij klein. Als het laatste subarctische ecosysteem in het VK zijn de Cairngorms de enige plek in het land waar rendieren vrij kunnen rondlopen. Om te voorkomen dat ze het gebied overbegrazen, houden de herders de grootte van de kudde rond de 150 door te controleren hoeveel koeien met stieren mogen rennen tijdens het broedseizoen, dat in de herfst valt.

Deze tijd van het jaar, de aanloop naar Kerstmis, is druk voor zowel de dieren als het personeel. De rendieren gaan op tournee, bezoeken kinderen en trekken de kerstman op zijn slee. Elk dier doet echter maar een paar weken werk voordat het naar de bergen terugkeert.

Ik was altijd al dol geweest op de rendieren en de omgeving, en wilde graag meer meedoen

‘Rendieren zijn hebzuchtig, dus ze zullen ons volgen als we een zak voedsel hebben’, zegt herder, Lottie Brooks

Ondertussen is Brooks verantwoordelijk voor het schrijven van brieven aan supporters die rendieren hebben geadopteerd. “We hebben een aantal ongelooflijk enthousiaste adoptanten die tot wel acht rendieren adopteren en bijna alles over hen weten”, zegt ze met een glimlach.

Ondanks de liefde die velen hebben voor rendieren, worden ze door de klimaatcrisis bedreigd. De populatie wilde rendieren in het noordpoolgebied is de afgelopen twintig jaar met meer dan de helft afgenomen tot ongeveer 2,1 miljoen dieren.

Vorig jaar werden volgens het Noorse Poolinstituut zo’n 200 rendieren – een ongewoon hoog aantal – dood van honger aangetroffen in de Arctische archipel Spitsbergen, volgens het Noorse Poolinstituut, dat suggereerde dat de klimaatcrisis de schuld was. Het feit dat deze Schotse kudde floreert, kan liefhebbers van deze majestueuze dieren enige hoop geven.

Je kunt er gemakkelijk tussen lopen – je zult versteld staan ​​hoe ontspannend het is

Ondanks het werkplezier kan het moeilijk zijn om een ​​rendierherder te zijn, met vroege starts, veel wandelen en de noodzaak om zware zakken voedsel de bergen in te slepen. Het is ook een levensstijlkeuze. Brooks woont samen met vier andere herders.

“Vanuit mijn slaapkamerraam zie ik veel bergen. Er zijn ook prachtige meren, dus we hebben het geluk dat we kunnen zwemmen, rennen, fietsen, klimmen, fietsen en skiën, allemaal vanaf de deur. Ik heb de rendieren eerder over de skipistes zien lopen. “

Nauw samenleven betekent dat het team het goed met elkaar moet kunnen vinden. “We leven allemaal heel gemeenschappelijk en koken om de beurt. Het is heel erg leuk.” Tijdens de zomer krijgen ze meestal elke week gezelschap van een andere vrijwilliger.

Ondanks het uitdagende werk en de afgelegen locatie zijn vrijwilligers meestal erg geïnteresseerd en hardwerkend, meldt Brooks. En voor zichzelf heeft ze geen plannen om het binnenkort op te geven voor een kantoorbaan.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here